¿Cómo se comunican las ardillas con la cola? Explicación del comportamiento animal

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Como experto en ardillas, sé que mover la cola es una de sus herramientas de comunicación más importantes. Así alertan a otros animales -e incluso a otras ardillas- de posibles amenazas. En esta entrada del blog, explicaré por qué las ardillas mueven la cola y cómo les ayuda este comportamiento a sobrevivir.

Las ardillas mueven la cola por varias razones. Principalmente, es una forma de comunicar peligro o amenazas potenciales a otras ardillas y animales. Mover la cola puede alertar al depredador de que ha sido descubierta, lo que le hace huir en dirección contraria. Además, al mover la cola liberan calor de su cuerpo, lo que constituye una táctica eficaz contra las serpientes que detectan el calor.

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¿Por qué mueven la cola las ardillas?

Las ardillas mueven la cola para comunicar distintos mensajes y señales, principalmente de peligro. El aleteo de la cola es una forma de advertir a los pájaros y a otros animales de que una amenaza potencial está cerca. En algunos casos, estos movimientos de la cola también pueden significar comportamientos de apareamiento, y las ardillas pueden utilizarlos para llamar la atención del sexo opuesto.

La cola de una ardilla no es sólo estética: puede ser una señal reveladora de peligro inminente. Desde una sacudida de cola hasta un meneo, esta criatura peluda ha desarrollado intuitivamente formas de anunciar que los depredadores están cerca o que hay una invasión en su territorio personal. Los movimientos de la cola actúan como una salvaguardia para estos pequeños bichos, alertando a posibles enemigos antes de que puedan pillarlos desprevenidos y haciendo saber a sus competidores que deben mantenerse alejados de las fuentes de alimento.

Comunicación y señales entre ardillas

Durante la época de apareamiento, las ardillas macho utilizan la cola para acercarse a sus posibles parejas. Cuando ve a una hembra, puede acercarse a ella de forma tímida, acercándose y alejándose mientras hace una exhibición cautivadora con la cola. Puede agitarla o sacudirla rápidamente, con la esperanza de llamar su atención y despertar su interés.

Moviendo la cola durante los rituales de cortejo, las ardillas macho pueden acelerar el proceso de búsqueda de pareja. Si a la hembra le gusta lo que ve, esto la animará a aceptar la oferta y empezar a aparearse con él.

Advertir a pájaros y otros animales de un peligro potencial

El aleteo de la cola puede servir como llamada de alarma para otros animales que no sean conscientes de que el peligro acecha cerca. Cambiando la posición de su cuerpo, una ardilla puede señalar a amenazas potenciales como gatos, hurones o zorros, dándoles la impresión de que puede estar dispuesta a huir en cualquier momento.

Además de alertar a los animales que las rodean de un posible peligro, algunos expertos creen que los movimientos de la cola también podrían ayudar a reducir los niveles de estrés mientras defienden territorios frente a rivales. Esto se debe a hormonas como el cortisol, que se liberan cuando se exponen a situaciones estresantes, hasta el punto de que empiezan a mover la cola mientras esperan a nuevos visitantes.

Uso de los movimientos de cola como señales y comportamiento de apareamiento

Además de mover la cola cuando se sienten amenazadas o asustadas, estas criaturas suelen utilizarla para comportamientos de cortejo durante la época de apareamiento. Moverán la cola lentamente de arriba abajo o de lado a lado cuando intenten atraer a una hembra para que se aparee con ellos. Cuando los machos se alejan de las hembras tras mostrar estos comportamientos, tienden a mecerse hacia adelante y hacia atrás si ella responde positivamente.

En general, hay que tener cuidado al observar a las ardillas salvajes, pues se alertan unas a otras cuando se acercan los depredadores mediante señales de movimiento de la cola. Como explican los expertos, cada tipo de movimiento tiene su propia finalidad, dependiendo de si se utiliza como señal de alarma o como comportamiento de apareamiento.

Aumentar el equilibrio y la agilidad para trepar con rapidez

Cuando una ardilla escala alturas, a menudo mueve la cola de un lado a otro. Así mantiene el equilibrio y se mueve hacia delante para evitar caídas desagradables. Además, se cree que mover la cola podría ser una señal de comunicación instintiva para otras ardillas.

Termorregulación – Mantener el calor o el frío

Las colas de las ardillas proporcionan una capa extra de defensa contra posibles amenazas en la naturaleza, además de ayudarlas a regular su temperatura corporal en los días calurosos.

Respuestas de cortisol y expresiones de frustración

Las ardillas se comunican con la cola de muchas maneras, desde expresar emociones hasta mantenerse calientes o frescas. El cortisol, una hormona del estrés, se libera en respuesta a la frustración o el miedo y puede comunicarse mediante movimientos de la cola. Tales exhibiciones son una advertencia que puede observarse como un solo meneo o un rápido aleteo acompañado de un lenguaje corporal amenazador.

Breve resumen de datos curiosos y conceptos erróneos sobre las ardillas

Las ardillas son criaturas fascinantes que se han adaptado a lo largo del tiempo para poder sobrevivir en diversos entornos. Se comunican moviendo la cola como señal de advertencia y para expresar hambre o sed. Pueden nadar, forman estructuras sociales complejas y muchos estudios sugieren que tienen una gran memoria y capacidad de pensamiento crítico. Entre los conceptos erróneos sobre las ardillas figuran que almacenan comida durante todo el año, lo que no es cierto, y que acaparan grandes cantidades de nueces y bellotas, lo que también es falso.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Muestran las ardillas un signo de felicidad con la cola?

Las ardillas comunican su satisfacción y alegría moviendo la cola. Cuando se sienten animadas, hacen alarde de sus emociones moviendo o agitando la cola. Además, cuando están excitadas, las ardillas pueden incluso levantarse sobre sus patas traseras y agitar la cola por encima de ellas.

¿Qué reacción tienes cuando una ardilla te mira?

Cuando una ardilla te mira fijamente, puede significar que está evaluando la situación para decidir si supones una amenaza. Esto suele hacerse por precaución. Si tras evaluar la situación consideran que no eres un peligro, huirán de la zona. Sin embargo, si se sienten amenazadas, no dudarán en atacar.

¿Cuáles son los signos de que una ardilla se siente asustada?

Una ardilla asustada puede identificarse por su comportamiento. Puede permanecer alerta y quieta, mirando fijamente a la persona que ha avistado. También puede levantar ligeramente la cola por encima de la espalda para indicar miedo o aprensión. La ardilla también puede emitir vocalizaciones agudas para expresar angustia. Si el humano no parece suponer una amenaza, el animal puede alejarse rápidamente.

¿Tienen las ardillas la capacidad de reconocer caras individuales?

No se sabe con certeza si las ardillas tienen la capacidad de reconocer caras individuales. Es posible que tengan la capacidad de recordar a las personas que les han dado comida en el pasado y de diferenciar entre caras familiares y desconocidas, pero esto aún está por demostrar. En general, sin embargo, las ardillas desconfían de los humanos y suelen entrar en “modo alerta” cuando ven a uno, observando atentamente sus movimientos antes de decidir si huyen o no.

¿Cómo puedes determinar si una ardilla está enfadada?

Cuando una ardilla está enfadada, puede identificarse por su lenguaje corporal. Suelen sentarse en posición erguida, mirando directamente a la fuente de su enfado con la cola en alto. Incluso pueden resoplar o piar fuerte y hacer señales de advertencia con las patas para mostrar que están enfadadas. Si se acercan demasiado, pueden embestir o morder en señal de agresividad.

¿Qué ocurre si se te acerca una ardilla?

Si una ardilla se acerca a ti, probablemente entrará en “modo alerta” y te mirará fijamente. Entonces evaluará si eres una amenaza o no. Si no lo eres, lo más probable es que se aleje corriendo. En cambio, si percibe peligro, puede mostrarse agresiva o atacar.

¿Son capaces las ardillas de sentir ira hacia los humanos?

Las ardillas desconfían de los humanos, lo que significa que evaluarán la situación antes de decidir cuál es la mejor forma de actuar. Por lo general, si no percibe ningún peligro, la ardilla huirá de cualquier contacto. En caso de que perciba una amenaza, la ardilla puede optar por atacar. Este comportamiento es comprensible, ya que buscan protegerse y sobrevivir.

¿Se enfadan las ardillas contigo?

No, no se enfadan con la gente, sólo reaccionan a la defensiva cuando se sienten amenazadas.

Conclusión

Es evidente que las ardillas determinan su entorno con ayuda de los movimientos de su cola, ya que la utilizan para advertir a sus congéneres y depredadores de un peligro potencial. Al hacerlo, se permiten desplazarse con seguridad o escapar de cualquier situación. Este comportamiento tiene múltiples finalidades y ayuda a las ardillas a sobrevivir en algunas circunstancias peligrosas.

¿Por qué mueven la colalas ardillas? Es una forma especial que las ardillas han adoptado a lo largo del tiempo, como medio de mantenerse a salvo de cualquier daño y encontrar comida sin tener que preocuparse de ser atacadas por depredadores. Este comportamiento no sólo beneficia a las ardillas, sino también a otros animales que intentan evitar posibles amenazas, por lo que es una de las ventajas evolutivas más importantes de estas simpáticas criaturas.

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