¿Las ardillas comen bulbos de tulipán? (¡y cómo mantenerlas alejadas ahora!)

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Como apasionada de la naturaleza con varios años de experiencia observando e interactuando con ardillas de todo el mundo, estoy aquí para responder a una de las preguntas más comunes sobre estas criaturas: ¿se comen las ardillas los bulbos de los tulipanes? En esta entrada del blog, compartiré mis ideas sobre cómo puedes mantenerlas alejadas de tus preciados tulipanes. Así que si tienes curiosidad por saber más, ¡sigue leyendo!

Sí, las ardillas comen bulbos de tulipán. Les gustan especialmente los nutritivos cormos subterráneos y las sabrosas flores. Las ardillas desentierran los bulbos de tulipán y los almacenan para consumirlos más tarde o los consumen allí mismo.

  • Excavar – para descubrir el bulbo
  • Almacenar – para guardarlos más tarde
  • Consumir – para comerlos in situ

¿Comen las ardillas bulbos de tulipán?

Las ardillas son criaturas muy resistentes y pueden encontrarse en muchos lugares del mundo. Con sus fuertes dientes, largas garras y una asombrosa capacidad para saltar y trepar, pueden convertirse en una grave molestia para los jardineros que intentan plantar y disfrutar de sus hermosos tulipanes. Estos bichos no sólo desentierran los bulbos, sino que también se los comen. Entonces, ¿se comen las ardillas los bulbos de los tulipanes? La respuesta es sí.

Cómo es la dieta de una ardilla

Nutrición y lo que les gusta comer

La dieta de una ardilla consiste principalmente en frutos secos, semillas, frutas, hongos e insectos. Aunque algunas especies pueden disfrutar ocasionalmente masticando corteza y otras materias animales de pequeños animales como lagartos o pájaros, la mayoría irá tras una amplia variedad de materia vegetal, incluidas las flores de tulipán cuando estén disponibles. Además de comer flores para su sustento, las ardillas consumen a menudo cabezas de flores como material para anidar, además de alimentar a sus crías con pétalos caídos de las plantas de la zona.

Comportamiento de los roedores en torno a los tulipanes

A primera vista, puede parecer que a los roedores no les interesa consumir el bulbo en sí, pero no siempre es así debido a su rica fuente de nutrientes en comparación con otras partes de la planta, como las hojas o los tallos. Si observas alguna actividad sospechosa, como marcas de mordiscos en los tallos de los tulipanes o en los casquillos de los bulbos, es muy probable que haya sido causada por nuestro amigo peludo: ¡la ardilla común! Durante los meses de otoño, sobre todo cuando las fuentes de alimento escasean, estos bichos pueden consumir bulbos enteros de los jardines o de las parcelas cercanas a las casas donde viven, por lo que es importante estar alerta en cualquier estación.

Cómo mantener a las ardillas alejadas de tus bulbos de tulipán

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Para evitar que las ardillas se coman tus bulbos de tulipán, puedes hacer varias cosas. Cubrir los bulbos con mantillo, evitar los abonos malolientes y plantarlos entre otras plantas son estrategias eficaces que pueden ayudar a proteger tu inversión en bulbos. Además, utilizar repelentes naturales por motivos estéticos, así como añadir elementos punzantes como grava al suelo, también funciona bien para disuadir a estos pequeños bichos.

Cubrir los bulbos para protegerlos

Una de las mejores formas de mantener a las ardillas alejadas de tus bulbos de tulipán es cubrirlos con una capa de mantillo o follaje para protegerlos de los roedores hambrientos. Asegúrate de elegir un material orgánico que no cause demasiados trastornos al mezclarse con el suelo. Se prefieren las capas finas a las gruesas, ya que demasiada cobertura podría bloquear la luz necesaria para una floración sana.

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Asegúrate también de dejar suficiente espacio entre cada bulbo para que reciban mucha circulación de aire y no se amontonen. Esto ayudará a reducir las posibilidades de que se pudran o transmitan enfermedades fácilmente entre los bulbos.

Plantación acompañante

La siembra asociada consiste en intercalar cultivos para atraer insectos beneficiosos o repeler plagas. Las caléndulas, el ajo y los alliums son eficaces para repeler a las ardillas, así que plantéalos junto a tus productos.

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Dispositivos disuasorios ultrasónicos

La tecnología de ultrasonidos puede emitir ruidos de alta frecuencia que las ardillas consideran insoportables y las hacen huir de tu huerto. Sólo tienes que asegurarte de que el dispositivo se coloca lo bastante cerca del huerto para que sea eficaz.

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Aspersores activados por movimiento

Instala aspersores activados por movimiento para ahuyentar a las ardillas con chorros de agua. Esto también te evita tener que regar el jardín con tanta frecuencia.

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Elimina los atrayentes

Asegúrate de limpiar las frutas y semillas caídas de tu jardín, ya que atraen a las ardillas. Utiliza comederos para pájaros a prueba de ardillas para evitar que trepen y roben semillas para pájaros.

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Señala a los depredadores

Coloca depredadores falsos, como estatuas de búhos o señuelos de serpientes, por todo el jardín para dar a las ardillas la impresión de que hay depredadores cerca. Esto puede ser especialmente eficaz por la noche.

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Alimentar y regar a las ardillas

Proporcionar comida y agua a las ardillas puede disuadirlas de escarbar en tu jardín en busca de sustento. Considera la posibilidad de instalar un comedero para ardillas lejos de tu jardín.

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Evitar los abonos malolientes y plantar entre otras plantas

Evita utilizar fertilizantes malolientes o abonos de olor fuerte cerca de los tulipanes, ya que podrían llamar la atención de las ardillas en busca de un tentempié. Plantar entre otras flores y plantas es una buena idea si es posible; tener más de un tipo de flor en una zona podría confundir a los roedores, que podrían estar intentando encontrar comida sólo por el olor.

También puedes colocar algunas ramitas alrededor de la base de los tulipanes; se cree que esto dificulta el acceso a pequeños animales como ratones y topillos, que prefieren los suelos blandos, dejando menos cubierta vegetal disponible donde puedan hacer túneles hacia los cormos de los lirios de lluvia, que tienen un sabor delicioso, sobre todo después de lluvias intensas.

Utilizar repelentes naturales y añadir grava afilada

Intenta añadir repelentes naturales, como molinetes, casetas de murciélagos y superficies reflectantes cerca de tu huerto, ya que esto ayuda a nublar su sentido de la vista y el oído, dificultando la tarea de animales como los conejos y las ardillas, que se basan más en la vista que en el olfato cuando buscan fuentes de alimento. Añadir grava afilada alrededor de tus tulipanes también puede ayudar a disuadir cualquier actividad de excavación; prueba a mezclar guijarros grandes con tierra vegetal o piedras más grandes esparcidas por el parterre antes de colocar trozos más pequeños encima.

Esto crea un entorno incómodo al que es menos probable que se acerquen las ardillas debido a temores que van desde el dolor potencial infligido al pisar las piedras o la incomodidad general al caminar.

También puedes utilizar un repelente a base de menta como éste:

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Proporcionar fuentes de alimento alternativas y limpiar las zonas de plantación

Si quieres mantener a las ardillas alejadas de tus bulbos de tulipán, algunos métodos consisten en proporcionarles fuentes de alimento alternativas y limpiar las zonas de plantación. Ofrecer frutos secos ricos en calorías, como cacahuetes, pipas de girasol y avellanas, puede proporcionar a las ardillas un sabroso tentempié alternativo a desenterrar tus preciosos bulbos. Para disuadirlas aún más de su hábito de excavar, limpia los montones de hojas o escombros que pueda haber alrededor de la zona; desecha también los bulbos dañados o desprendidos.

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Plantar bulbos que las ardillas no prefieren

Si quieres mantener a las molestas ardillas alejadas de tus bulbos de tulipán, puedes hacer algunas cosas. La clave está en plantar bulbos que los roedores no prefieran. Los bulbos como los alliums, los narcisos y las campanillas de invierno tienden a ser poco atractivos para ellos, así que plantar una mezcla de éstos. Además, esparce gravilla afilada alrededor de la zona donde tengas plantados los bulbos, para disuadir a los roedores de mordisquearlos.

Retrasar la plantación

Cuando se trata de tulipanes, una de las mejores formas de mantener alejadas a las ardillas es retrasar el momento de la plantación. Como ya sabemos, a las ardillas les encanta mordisquear los bulbos para almacenar energía para el invierno. Si esperas hasta después de Halloween, cuando empieza el frío y escasea la comida, reducirás las probabilidades de que estos bichos metan la zarpa en tus preciosas flores.

También debes evitar plantar demasiado pronto en la temporada, porque eso podría desencadenar una afluencia de roedores hambrientos de probar bocado. En lugar de seguir tu calendario habitual, deja la plantación para más avanzado el otoño o principios de la primavera: así las ardillas tendrán menos oportunidades de encontrarlas y darse un festín.

Otros elementos disuasorios para evitar que los roedores se alimenten de tus flores

Grava afilada

Añadir grava afilada, como astillas de roca de río o fragmentos de vidrio, al suelo que rodea las plantas también puede actuar como barrera natural contra los huéspedes indeseados que buscan una comida fácil.

Cómo mantener alejadas a las ardillas sin productos químicos ni trampas

Proteger tus bulbos de tulipán de los voraces roedores es posible sin productos químicos ni trampas. Aquí tienes algunos consejos útiles para mantener alejadas a las ardillas:

  • Rocía repelentes de ciervos en los hoyos de plantación.
  • Añade harina de sangre a la tierra como elemento disuasorio para las ardillas.
  • Colocar molinetes alrededor del jardín puede actuar como repelente.
  • Espera hasta después de Halloween para plantar tus tulipanes.

¿Qué daños causan las ardillas al comerse los bulbos de tulipán?

Que las ardillas se coman los bulbos de tulipán puede tener graves consecuencias para tu jardín. No sólo desentierran los bulbos recién plantados y los consumen, sino que también dañan otras plantas de alrededor. Al cavar en busca de comida, estos bichos pueden desenterrar sin querer flores o raíces cercanas, haciendo que se marchiten o mueran.

Además, como los tulipanes ya están bajo tierra y son difíciles de vigilar, los signos de daños, como la falta de pétalos u hojas, pueden ser más difíciles de detectar de inmediato. Esto significa que, para cuando empieces a notar que algo va mal en tu jardín, puede que ya sea demasiado tarde para impedir que continúe la destrucción.

El impacto de los mordiscos en tus plantas y flores

No es ningún secreto que las ardillas tienen predilección por masticar bulbos de tulipán. Ya sea por su suculento sabor o por su suave textura, esto puede ser desastroso para los jardines de flores en ciernes. Los efectos de este mordisqueo incluyen un crecimiento atrofiado y la sustitución de las flores por pétalos inutilizables y marchitos.

Además, desenterrar los bulbos puede provocar la erosión del suelo y la pérdida de nutrientes en los lechos de tu jardín, al tiempo que permite la entrada de otras plagas, reduciendo aún más la salud general de tus plantas.

Conclusión

Hemos encontrado la respuesta a la vieja pregunta: ¿se comen las ardillas los bulbos de los tulipanes? Por desgracia, sí. Pero también hay buenas noticias. Siguiendo nuestros consejos y trucos, podrás evitar que las ardillas accedan a tus queridos tulipanes.

Independientemente de las medidas que tomes para protegerlas, es importante recordar que, cuando se trata de cultivar un huerto con animales salvajes, la coexistencia es la clave. Tomando ciertas precauciones y comprendiendo sus comportamientos, puedes mantener a salvo tus plantas y dar también a las ardillas un lugar en tu jardín.

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