¿Las ardillas comen col? (Cómo alejarlas de tus verduras)

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Llevo muchos años observando ardillas e interactuando con ellas en distintas partes del mundo, y a menudo me preguntan: “¿Las ardillas comen repollo?”. Es una pregunta importante, ya que puede darnos una idea de cómo deberíamos gestionar nuestros entornos naturales. En esta entrada del blog, compartiré mi experiencia y desvelaré la verdad sobre si las ardillas comen repollo.

Las ardillas son animales omnívoros, lo que significa que comen tanto plantas como animales. Suelen comer frutos secos, frutas, flores, verduras, insectos y, a veces, incluso huevos de pájaro. La col es un vegetal y forma parte de la dieta de las ardillas. La dieta de una ardilla salvaje puede consistir en bellotas, nueces, castañas, avellanas, hayucos, nueces de nogal, semillas de arce y brotes de árboles. Por tanto, las ardillas comen col.

¿Comen col las ardillas?

Las ardillas son conocidas por su dieta omnívora, pero ¿comen col? Puede ser difícil responder definitivamente a esta pregunta, ya que los hábitos y preferencias alimentarias de las ardillas varían según la ubicación y el gusto individual. En general, sin embargo, la mayoría de las especies de ardillas pueden alimentarse de col, aunque no constituya una parte importante de su dieta.

¿En qué consiste la dieta de una ardilla?

Las ardillas comen principalmente una variedad de frutos secos y semillas, frutas y verduras. También consumen ocasionalmente insectos, huevos, pequeños reptiles, carroña e incluso hongos. Sin embargo, la mayor parte de la dieta de las ardillas consiste en materia vegetal, como bellotas, nueces de nogal, hayucos, nueces y otros frutos secos. Además, consumen una gran variedad de frutas, como manzanas, melocotones, ciruelas y bayas.

Valor nutricional de la col para las ardillas

La col es una verdura calcárea baja en calorías pero repleta de vitaminas y minerales. Contiene altos niveles de vitamina K para la salud ósea; fibra dietética para la salud digestiva; vitaminas A y C para mejorar la inmunidad; calcio para unos huesos fuertes; magnesio que ayuda a regular los niveles de insulina; folato que favorece el crecimiento celular; carotenoides que ayudan a proteger la vista; y sulforafano para combatir los agentes cancerígenos del organismo. Todos estos nutrientes hacen de la col una opción atractiva para las ardillas que deseen diversificar su dieta basada en plantas.

Plagas comunes que afectan a las plantas de col

Aunque se sabe que algunas especies de ardillas picotean plantas de col en la naturaleza, muchos cultivadores de col experimentan pérdidas debidas a los daños causados por insectos como los gusanos de la col (larvas de varias especies de mariposas), los pulgones y las polillas. Estas plagas pueden dañar gravemente o destruir las plantas jóvenes de col consumiendo el follaje o excavando en las hojas, mientras que las plantas maduras también son propensas a pudrirse o decolorarse debido a la infestación de plagas.

Signos de daños en las coles por ardillas silvestres

Si las ardillas silvestres han estado asaltando tu huerto de coles, es posible que observes signos como hojas masticadas alrededor de la base de la planta o alguna hoja exterior que falte y se haya comido por completo. Los mordiscos en las hojas interiores más grandes son otro indicador de que una ardilla se ha servido de tu cosecha.

Cómo proteger tu col de las ardillas

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Afortunadamente, hay varias formas de disuadir a las ardillas de que se coman tus preciadas coles:

1. Estimular a los depredadores naturales

Una forma de minimizar el riesgo de que tus coles sean devoradas por ardillas silvestres es fomentar la presencia de depredadores naturales, como búhos o halcones, en la zona de tu jardín. La plantación estratégica también puede ser un elemento disuasorio eficaz: planta arbustos picantes, como el romero, siempre que sea posible, ya que los estudios han descubierto que determinados olores pueden ahuyentar a ciertos depredadores, como las ardillas.

2. Utiliza repelentes

El uso de productos repelentes comerciales que contengan ingredientes como aceite de menta o vinagre puede disuadir eficazmente a depredadores como las ardillas de acceder a las coles de tu huerto. Además, estos repelentes también pueden utilizarse junto con material de vallado o barreras para reducir aún más los puntos de acceso de estos animales, si es necesario.

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3. Instala vallas

Si alguna vez te has sentido frustrado por la invasión de tu jardín por pequeños bichos hambrientos, instalar una valla es una forma segura de mantenerlos a raya. Instalar una valla alrededor de tus plantas de col puede ser una gran solución para mantener alejados a depredadores como las ardillas. Puede ser tan sencillo como colocar malla metálica de gallinero o de jardín alrededor de la zona y enterrarla en el suelo. Puedes ir un paso más allá y utilizar vallas eléctricas, que también pueden ser un eficaz elemento disuasorio.

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Cuando construyas las vallas, asegúrate de colocarlas lo suficientemente lejos de otras plantas para que las ardillas no tengan acceso a ellas. La altura de la valla dependerá del tipo que elijas, pero entre 1,5 y 1,5 m debería ser suficiente. Si los animales empiezan a trepar por la valla, añadir una lámina de plástico o lona por encima puede ayudar a evitarlo.

4. Cultiva coles en recipientes

Las coles cultivadas en recipientes no sólo son más fáciles de proteger de las ardillas, sino que también es más probable que reciban la nutrición y la ventilación adecuadas. Elige macetas anchas pero poco profundas: las macetas más profundas tienden a restringir el flujo de aire y pueden favorecer los problemas de plagas. Coloca pequeños tutores cerca de cada maceta para proporcionar estabilidad en caso de vientos fuertes.

Inspecciona regularmente cada maceta en busca de signos de daños causados por animales o plagas, así como comprueba rutinariamente si hay deficiencias de nutrientes o enfermedades. Si mantienes las plantas sanas y bien cuidadas, a los bichos hambrientos les resultará menos apetecible comerse tus coles.

5. Repelentes ultrasónicos

La tecnología de ultrasonidos puede emitir ruidos de alta frecuencia que las ardillas encuentran insoportables, haciéndolas huir de tu jardín. Sólo tienes que asegurarte de que el dispositivo se coloca lo bastante cerca del jardín para que sea eficaz.

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6. Pon trampas

Las trampas, como las jaulas y las redes con cebo, pueden ser una forma eficaz de atrapar a invasores molestos, como las ardillas, tentadas por las sabrosas hojas de tu cultivo de coles. Una vez atrapado, reubica al animal lejos de tu jardín antes de devolverlo a su hábitat natural.

No obstante, consulta primero las leyes locales y los organismos de conservación antes de intentar estos métodos.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Consumen las ardillas todo tipo de verduras?

No, las ardillas no comen todo tipo de verduras. Aunque estos animales consumen una amplia gama de frutos secos, frutas y semillas, pueden desconfiar de ciertos vegetales por su fuerte olor o sabor. Algunos ejemplos de verduras que suelen evitar son los narcisos y otras plantas de colores brillantes con un aroma acre.

¿Consumen las ardillas pepinos en su dieta?

Las ardillas son animales omnívoros, lo que significa que consumen diversas fuentes de alimentos. Los alimentos que suelen comer las ardillas incluyen frutas, verduras, frutos secos, semillas e incluso pequeños invertebrados como insectos o huevos de pájaros. En lo que se refiere específicamente a los pepinos, sí, las ardillas suelen consumirlos cuando se les da la oportunidad. Sin embargo, se puede debatir si es una elección saludable para las ardillas o no.

¿Qué tipo de verduras no consumen las ardillas?

Las ardillas suelen ser aficionadas a una amplia gama de verduras, pero hay algunas que no pueden comer. Entre ellas están los narcisos y otras flores de colores brillantes que poseen un olor fuerte. Otros vegetales que las ardillas pueden evitar son:

  • Coliflor
  • Cebollas
  • Ajo
  • Espinacas
  • Melón amargo

Conclusión

Entonces, ¿las ardillas comen col? La respuesta es sí. A las ardillas les gusta la textura crujiente y el sabor dulce que ofrece la col. La col puede ser una gran fuente de nutrientes para las ardillas. Aunque las ardillas silvestres comen sobre todo frutos secos y semillas, también comen otros alimentos de origen vegetal, como frutas, verduras y coles.

En conclusión, se puede afirmar que sí, las ardillas comen col. Ya sea en libertad o en su hábitat doméstico, estos pequeños mamíferos mastican coles crujientes cuando tienen la oportunidad. Así que si ves que a algunas coles les faltan unas cuantas hojas aquí o allá, lo más probable es que tengas la respuesta: ¡una ardillita hambrienta estaba buscando un bocado!

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